Mekka: 717 halott zarándok

Muslim pilgrims circle around the Kaaba at the Grand Mosque to perform the Tawaf as part of the Hajj in the Saudi holy city of Mecca on Decemebr 3, 2008. Hundreds of thousands of Muslims from all over the world are flocking to Mecca to perform the annual hajj or pilgrimage. AFP PHOTO/KHALED DESOUKI

 A mekkai zarándoklat alatt csütörtökön történt tülekedés halálos áldozatainak száma 717-ra emelkedett az al-Arabíja hírtelevízió jelentése szerint.


A muszlim szent várostól, Mekkától néhány kilométerre keletre fekvő Minában történt balesetnek a halálos áldozatok mellett 805 sérültje van. A mostani számít az évente tartott zarándoklat alatt eddig történt egyik legnagyobb tragédiának.

Körülbelül kétmillió zarándok érkezett az elmúlt napokban a világ minden tájáról Mekkába, és onnan százezrek indultak útnak kedden a várostól öt kilométerre keletre fekvő Mina felé, hogy megkezdjék a hagyományos éves muzulmán zarándoklatot, a haddzsot.

A katasztrófát az okozta, hogy a zarándokok egymást taposva pánikszerűen menekülni kezdtek. Egyelőre nem tudni, hogy mitől riadt meg a tömeg. Sajtójelentések szerint akkor történt a tragédia, amikor a zarándokok az Arafát-hegyről arra a helyre tartottak, ahol az “ördög megkövezésének” rítusával folytatják a haddzsot.

A tülekedés a 204-es utcán alakult ki, amely a Minán át a Dzsamarát-hídra, a kövezés helyszínére vezető két főútvonal egyike. Csütörtökön kezdődött az iszlám áldozati ünnep, az íd al-adha, amely a hasonló tömegbalesetek szempontjából a zarándoklat egyik legveszélyesebb napjának számít, mivel rengeteg hívő egyazon helyen, egyszerre vágja le áldozati állatát.

A Mekka című újság főszerkesztője egy televíziós interjúban a zarándokokra hárította a felelőséget, arra a kérdésre válaszolva, hogy a helyszíneket biztosító 100 ezer rendőr miért nem volt képes a tragédiát megakadályozni. Mádzsid al-Mufaddali szerint a bajt az okozta, hogy “egyes zarándokok az ördög megkövezésére kijelölt időpontokon kívül akartak feljutni a Dzsamarát-hídra”.

Az arab sajtóban terjedő helyszíni felvételeken földön fekvő sebesültek láthatóak, akiken az odaérkező mentősök és a polgári védelem munkatársai próbálnak segíteni. A híradások szerint mintegy négyezer főt küldtek a helyszínre a mentéshez.

Az al-Arabíja a sebesülteket kezelő négy kórház egyikében több érintettet megszólaltatott, akik elmondása szerint a csodával határos módon menekültek meg a haláltól. Egy elhaló hangon nyilatkozó egyiptomi férfi megragadta az alkalmat, hogy a hírtelevízió közvetítésén keresztül tudassa hozzátartozóival, hogy életben van.

Mekka az iszlám legszentebb városa, a vallásalapító Mohamed próféta időszámításunk szerint 570-körüli születésének helyszíne. A hívők a világ minden táján Mekka irányába fordulva imádkoznak. A városközpontban álló nagymecsetben áll a Kába-kő, amely a vallás szerint azt a helyet jelzi, ahol isten vizet fakasztott a sivatagból, hogy megmentse Ábrahám és Hagar fiát, Ismáelt a szomjhaláltól. A zarándoklat egyik fontos részét alkotja a Kába-kő körbejárása.

Évente több millió zarándok érkezik Mekkába, a legtöbben az országon kívülről. A csütörtökihez hasonló balesetek nem mennek ritkaságszámba, az eddigi legnagyobb tragédia 1990-ben történt, akkor egy alagútban kitört pánik következtében több mint 1400 ember vesztette életét.

A városba érkező tömegek növekedése miatt kibővítik a nagymecsetet és környékét. A legutóbbi baleset éppen az építkezéssel hozható összefüggésbe, szeptember 11-én ugyanis a nagymecsetre zuhant egy hatalmas daru, több mint száz ember halálát okozva. A balesetnek közel négyszáz sebesültje volt.